Tỳ Kheo Thích Thiện Tâm

Câu chuyện người đàn ông bỏ việc để xuất gia, mang phật giáo và thiền vào các trại giam

Ông Hồng Đệ, thế danh của Tỳ Kheo Thích Thiện Tâm vốn gốc là người Sài Gòn, sinh ra trong thời thế loạn lạc, khó khăn nên hai anh em ông quyết định vượt biên để đến Mỹ vào năm 1982, khi đó ông mới tròn 18 tuổi. Sau khi đến Mỹ, ông đã theo học tại các ngôi trường ở bang Ohio và tốt nghiệp năm 1989. Trải qua một quãng thời gian làm kỹ sư điện, kỹ sư nhu liệu và có thêm bằng cao học quản trị kinh doanh tại đại học Cleveland State University.

Tỳ Kheo Thích Thiện Tâm

Tuy nhiên, cuộc đời ông đã thay đổi vào năm 2004, cơ duyên gặp một sư cô và giúp xây chùa. Nhận ra mình là người thích sự an lạc vốn có của chùa, ông đã suy nghĩ và trăn trở cho đến năm 2006, ông quyết định bỏ việc để xuất gia tại chùa Quan Âm ở Philadelphia. Sau đó ít lâu, ông đã trở về Việt Nam để học tập các nghi lễ tại chùa Đức Lâm ở quận Tân Bình, Sài Gòn trong vòng 1,5 năm. Trở về Mỹ, không quen biết với ngôi chùa nào nên ông dành 6 năm để theo học tại đại học University of The West và nhận được bằng tiến sĩ Phật học. Suốt 4 năm qua, hàng tuần ông đều vào các trại giam để giảng dạy cho những tù nhân bài học về làm người, đối nhân xử thế. Ông coi những người tù nhân là bạn để giúp họ nhìn nhận ra những con đường đúng đắn, nhân ái để khi trở về xã hội sẽ sống một cuộc sống hoàn lương. Đã gần 10 năm trôi qua mà ông vẫn không tu ở một ngôi chùa nào ở Mỹ, nhưng sự đóng góp của ông đối với nền Phật giáo của loài người là một điều rất đáng kính trọng. Ông thông thạo 3 ngoại ngữ là Anh, Hoa và tiếng Việt, có bằng tiến sĩ Phật học. Với tâm nguyện mang ánh sáng Phật pháp đến những nơi khó khăn, xem các trại tù như những ngôi chùa và đạo tràng để tự tu, hướng dẫn con người biết vượt qua những cám dỗ của cuộc sống, ông còn là giảng viên môn Tâm lý học Phật giáo tại đại học University of The West.